El coronavirus suma ya seis muertos y confirman contagio entre humanos

Miércoles 22 de enero de 2020
El virus de Wuhan desbordó en las últimas horas el control de las autoridades chinas. Ya son seis las víctimas mortales y el número de infectados sigue creciendo con cada hora del día: los últimos datos hablan de 321 enfermos, 51 de ellos en estado grave. 
Por poner en perspectiva: el viernes eran sólo 41, y la Comisión Municipal de Sanidad aseguraba que las pruebas médicas no arrojaban resultados positivos desde el pasado 3 de enero.
La escalada de este nuevo coronavirus, descubierto hace dos semanas, recuerda a la del Sars, con el que guarda similitudes genéticas. La epidemia del 2002, también originada en China, causó la muerte de 700 personas en todo el mundo.
La mayor parte de las infecciones (270) se concentra en Wuhan, epicentro del brote surgido en diciembre. Desde esta ciudad, situada en la zona central del territorio chino y hogar de 11 millones de personas -más que Londres o Nueva York-, el patógeno ha comenzado a extenderse a las provincias vecinas. 
Si el pasado viernes no había ningún positivo fuera de allí, hoy son 38 los casos repartidos por otras 15 grandes urbes.

El mortal virus se expande en China
Pero estos datos podrían no ser del todo fiables. Un modelo desarrollado por expertos del Centro de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Hong Kong sugiere que la realidad es aún más preocupante de lo que revelan las cifras oficiales. Según su informe, elaborado en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y presentado ayer, el número total de infectados podría rozar ya los 1.500: 1.343 en Wuhan y 115 en el resto del país.
El escepticismo es lógico tratándose de un país en el que no impera la libertad de información. Muchos recuerdan, además, el precedente del Sars, cuando las autoridades negaron la existencia del virus durante semanas.
El Partido Comunista Chino hizo  referencia a ese mismo episodio para advertir a las administraciones locales y regionales de que deben informar con exactitud sobre el curso de los hechos.
“Todo aquel que no diga la verdad será clavado al pilar de la vergüenza para toda la eternidad”, proclamó Chan An Jian, perfil oficial en redes sociales de la Comisión Central de Asuntos Políticos y Jurídicos, brazo supervisor del Partido en materia legal. Esta sentencia se suma a la intervención del secretario general Xi Jinping, en la que llamaba a “tomarse en serio” la contención del brote.
Existe otro motivo para la intranquilidad: las estimaciones del modelo de la Universidad de Hong Kong responden a un “escenario moderado”, en el que Wuhan permanece como el único foco del brote y no aparecen enfermos altamente contagiosos, conocidos como “superpropagadores”. Este último factor de riesgo, no obstante, podría ser ya una realidad.
La OMS realizó el lunes una visita a Wuhan junto a un grupo de expertos sanitarios chinos, liderados por Zhong Nanshan, director del Laboratorio Estatal de Enfermedades Infecciosas en Cantón y eminencia nacional en la materia. Sus hallazgos muestran que 15 empleados médicos en la ciudad habrían contraído el virus, lo que confirma la posibilidad del contagio entre humanos, un extremo descartado hasta este fin de semana.

Expansión internacional
Mientras tanto, continúa también la expansión internacional. A los cuatro casos localizados hasta la fecha en Tailandia, Japón y Corea del Sur, se ha sumado ayer el primer positivo en Taiwán. Se trata de una mujer de 55 años que, como en los casos anteriores, también visitó Wuhan en las últimas semanas. 
“La paciente desarrolló los síntomas a partir del 11 de enero, pero no ingresó en un hospital”, según informó Huang Wang-ting, médico del Mando Central de Epidemias de Taiwán. 

Confirman el primer caso en Estados Unidos

Un estadounidense de 30 años se transformó en el primer infectado por la ‘neumonía de Wuhan’ fuera de Asia. El hombre aterrizó la semana pasada en el aeropuerto de Seattle proveniente de la región de China en la que se detectó un foco del nuevo brote de coronavirus. Estados Unidos reforzó los controles desde el viernes y establecerá cinco aeropuertos por donde deberán ingresar los pasajeros provenientes de vuelos indirectos desde Wuhan. El hombre llegó en un vuelo el miércoles pasado sin síntomas del virus y recién el domingo acudió al hospital, donde indicó que si bien no había visitado ninguno de los mercados de pescados y mariscos de Wuhan —desde donde surgieron numerosos casos de afectados por el virus— había viajado a esa región china.


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